تسلط الحفريات التي يبلغ عمرها 500 مليون عام الضوء على تطور الحياة

حفريات عمرها مليون عام تلقي الضوء على تطور الحياة
أحافير عمرها مليون عام تسلط الضوء على تطور الحياة - إعادة بناء من قبل فنان غانغتوكونيا أسبيرا لأنها ربما ظهرت في وقتها ككائن حي في قاع البحر الكمبري منذ حوالي 514 مليون سنة. تمت إزالة جزء من الهيكل العظمي للشخص الأمامي للكشف عن الورم الليّن بالداخل. الائتمان: رسم Xiaodong Wang

تمكن العلماء أخيرًا من حل لغز قديم حول تطور الحياة على الأرض ، وكشفوا عن الشكل الذي بدت عليه الحيوانات الأولى التي صنعت الهياكل العظمية. أصبح هذا الاكتشاف ممكناً بفضل مجموعة أحافير محفوظة بشكل جيد تم اكتشافها في مقاطعة يوننان بشرق الصين. نُشرت نتائج البحث في 2 نوفمبر في المجلة العلمية Proceedings of the Royal Society B.

ظهرت أولى الحيوانات التي تشكلت هياكل عظمية قوية وصلبة خلال الانفجار الكمبري ، الذي حدث بين 550 و 520 مليون سنة مضت. يُطلق على هذا الظهور المفاجئ في السجل الأحفوري "طرفة عين جيولوجية". معظم هذه الحفريات القديمة عبارة عن أنابيب مجوفة مستقيمة يتراوح طولها من بضعة مليمترات إلى عدة سنتيمترات. نظرًا لأنهم ينتمون إلى مجموعات الحيوانات الرئيسية التي لا تزال على قيد الحياة حتى اليوم ، كان من المستحيل تقريبًا تحديد نوع الكائنات التي شكلت هذه الهياكل العظمية ، حيث لم يتم حفظ المكونات اللينة اللازمة للتمييز بينها.

مخطط جانجتوكونيا أسبيرا
رسم تخطيطي لـ Gangtoucunia aspera - عينة أحفورية (يسار) ورسم تخطيطي (يمين) لـ Gangtoucunia aspera ، والذي يحمي الأنسجة الرخوة بما في ذلك القناة الهضمية والمخالب. ائتمانات: Luke Parry و Guangxu Zhang

تضم المجموعة الفريدة من الحفريات التي يبلغ عمرها 514 مليون عام أربع عينات من Gangtoucunia aspera التي لا تزال تحتوي على أنسجة رخوة مثل الأمعاء وأجزاء الفم. تشير هذه إلى أن هذا النوع له فم طويل يبلغ 5 مم (0,2 بوصة) محاط بمخالب ناعمة غير متفرعة. ربما كانت هذه تستخدم في اللدغة والقبض على الفريسة ، مثل المفصليات الصغيرة. تظهر الحفريات أيضًا أن جانجتوكونيا كان بها أمعاء غير حادة الطرف مقسومة على تجويف داخلي يملأ طول الأنبوب وكان مفتوحًا من طرف واحد فقط.

هذه الميزات فريدة من نوعها لقنديل البحر وشقائق النعمان والكنيداريا الحديثة ، وأبناء عمومتهم المقربين ، الذين تكون أجزائهم اللينة نادرة للغاية في السجل الأحفوري. يظهر البحث أن هذه المخلوقات البدائية كانت من بين أول من طور الهياكل العظمية الصلبة التي تشكل جزءًا كبيرًا من السجل الأحفوري.

يفترض العلماء أن Gangtoucunia كان لديها هيكل أنبوب صلب مثبت على الركيزة تحت السطحية ، يمكن مقارنته بسلائل قنديل البحر scyphozoan الحديثة. قد يكون فم اللامسة قد برز من الأنبوب ، لكن من الممكن أن يتراجع للهروب من الحيوانات المفترسة. يتكون أنبوب جانجتوكونيا من فوسفات الكالسيوم ، وهو معدن صلب يوجد في أسناننا وعظامنا ، على عكس سلائل قنديل البحر الحية. أصبح من غير الشائع أن تستخدم الحيوانات هذه المادة لبناء الهياكل العظمية بمرور الوقت.

المؤلف المقابل هو د. من جامعة أكسفورد ، قسم علوم الأرض. وفقًا لـ Luke Parry ، فإن هذا الاكتشاف هو حقًا واحد في المليون. بسبب عدم وجود نظام تصنيف ، فإن هذه الأنابيب غير المبررة ، والتي توجد غالبًا في مجموعات من مئات الأفراد ، يطلق عليها اسم الحفريات "الإشكالية". من الواضح أن هؤلاء الأفراد الجدد المتميزين ساعدوا في تشكيل جزء مهم من اللغز التطوري.

تُظهر العينات الجديدة بوضوح أن جانجتوكونيا لا علاقة لها بالديدان العلقية (ديدان الأرض ، متعددة الأشواك وأبناء عمومتها) ، على عكس ما كان يُفترض سابقًا بالنسبة للحفريات المماثلة. من الواضح أن الأجسام الحلقية كانت لها أجسام مجزأة بأجزاء مستعرضة من الجسم ، في حين أن جانجتوكونيا كان لها شكل خارجي ناعم مع أمعاء مجزأة طوليًا.

تم اكتشاف الحفرية في موقع بحي جولوفانغ في كونمينغ بمقاطعة يوننان بشرق الصين. إن وجود الكائنات الحية الدقيقة التي عادةً ما تؤدي إلى تدهور الأنسجة الرخوة في الحفريات مقيد في هذه البيئة بسبب الظروف اللاهوائية (فقيرة الأكسجين).

وتذكر جوانجكسو تشانغ ، طالب الدكتوراه الذي جمع العينات ووجدها ، أنه صُدم وفاجأ عندما رأى لأول مرة الأنسجة الرخوة الوردية فوق أنبوب جانج توكونيا. في الشهر التالي ، اكتشفت ثلاث عينات أخرى مع الحفاظ على الأنسجة الرخوة ، وهو أمر مثير للاهتمام للغاية وجعلني أعيد النظر في القرب من جانج توكونيا. على عكس ما أظهرته الأبحاث الأخرى ، فإن الأنسجة الرخوة في جانج توكونيا ، وخاصة مخالبها ، تشير بوضوح إلى أنها دودة قاتمة وليست دودة شبيهة بالقضية.

بينما تشير الحفرية بشكل قاطع إلى أن جانجتوكونيا كانت قناديل بحر في عصور ما قبل التاريخ ، لا يزال من الممكن أن الأنواع الأخرى من الأحافير الأنبوبية المبكرة كان لها مظاهر مختلفة تمامًا. كان فريق البحث قد اكتشف سابقًا حفريات أنبوبية محفوظة جيدًا من الصخور الكمبري في مقاطعة يونان والتي يمكن تصنيفها على أنها بريابوليدات (ديدان البحر) ، وفصصيات الأرجل (ديدان ذات قدمين ترتبط ارتباطًا وثيقًا بالمفصليات الحديثة) والديدان.

قال أحد المؤلفين ، Xiaoya Ma (جامعة يونان وجامعة إكستر): "يبدو أن أسلوب الحياة السلي شائع بشكل متزايد في العصر الكمبري ، والذي سيكون استجابة تكيفية لزيادة ضغط المفترس في أوائل العصر الكمبري". توضح هذه الدراسة مدى أهمية الحفاظ على الأنسجة الرخوة بشكل استثنائي لفهم هذه الحيوانات المنقرضة.

المصدر: scitechdaily

Günceleme: 06/11/2022 19:38

إعلانات مماثلة

كن أول من يعلق

Yorumunuz